Henk Westera: Een ‘smart start’ wordt nóg belangrijker dan de lockdown

08 mei 2020 | Hoe beleven onze bedrijven de coronamaatregelen? Deel 9: Henk Westera van VDH Products.

Corona-interviews

Heel Nederland werkt thuis. Ook onze hightechbedrijven. Hoe houden zij hun productie aan de gang? Lukt innoveren ook op afstand? En loopt de onderlinge samenwerking door? De komende weken publiceren we regelmatig interviews met onze bedrijven. Om te horen hoe het met ze gaat. En met welke oplossingen of goede ideeën ze deze bijzondere periode doorkomen.

Het eerste kwartaal draait VDH Products in Roden ‘ontzettend goed’. Nu pas is er schaarste merkbaar bij toeleveranciers. Sommige klanten weten bovendien niet goed of ze nu wél of niet moeten bestellen. Door de coronamaatregelen is installatie en service bij klanten on site niet mogelijk. Geen nood. De engineers in Roden komen met een alternatief dat ook na de crisis goed bruikbaar blijft. ,,Een compliment voor de digitale infrastructuur in Nederland.’’

- door Berend Henk Huizing -

Hij dacht snel omzet te verliezen, maar dat valt mee. ,,We lopen goed door.’’ Vanuit zijn kantoor in Roden houdt directeur van klimaatsystemen specialist VDH Products Henk Westera de touwtjes dan ook stevig in handen. In het begin is dat nodig, want onder het personeel heerst er korte tijd onrust. ,,Blijven we zelf en ons gezin gezond? Hoe raakt het ons bedrijf? Voel je je gezond en ben je ouder dan 60 jaar, dan komt corona en behoor je plotseling tot een risicogroep.’’ Massaal ziekteverzuim is er niet geweest. Bovendien prijst Westera zich gelukkig dat de locatie ruim is gebouwd en iedereen op voldoende afstand van elkaar kan werken. ,,We lopen alleen spaak met pauzes in de kantine. Dat is het moment waarop we bij elkaar komen.’’ Daarom nu pauzes in groepen en om de beurt koffie pakken. ,,Mensen wennen snel. De eerste weken zijn onwennig, maar nu spreek je elkaar aan. Zo moet het zijn.’’

Klappen

De fruitsector in het zuiden van ons land, traditioneel een grote afnemer van de klimaatsystemen van Westera, krijgt zware klappen. Dat heeft invloed op nieuwe business en service en onderhoud. ,,Alles lijkt erop dat het een mooi fruitjaar wordt, mits niet teveel vorstschade. Het fruit groeit gewoon door en houdt natuurlijk geen rekening met corona. Hoe onze klanten deze uitdaging aangaan weet ik niet, maar het fruit zal wel geplukt moeten worden. Wij merken het straks als fruittelers het door de crisis niet gaan halen.’’ Nieuwe kansen brengt de crisis ook. ,,Een klant die planten vervoert is overgeschakeld op het vervoer van voedingsmiddelen voor supermarkten. Voor ons een mooie klus om zijn vrachtwagens hiervoor geschikt te maken.’’

Gasvrije cv-ketel

Voorlopig zit Westera niet stil. Hij werkt aan een veelbelovend project waar vooral huishoudens wat van gaan merken. VDH verzorgt de software en de besturingstechniek voor de eerste gasvrije CV-ketels van Wubaro in Nederland. Ze kunnen rechtstreeks geïnstalleerd worden op de bestaande infrastructuur in woningen en andere panden. ,,De eerste exemplaren hangen in huurwoningen in Hoogezand. En de vakschool Leerbouwen in Groningen heeft twaalf units op het dak die het hele pand gasvrij verwarmen.’’ Tests met de cv-ketel zijn gedaan bij de energieproeftuin Entrance op ZernikePark in Groningen. ,,Wanneer we precies ‘los’ gaan? Ik verwacht dit jaar verregaande stappen.’’ Met dit product hoopt Westera een bijdrage te kunnen leveren aan de energietransitie. ,,Het is niet alleen een goede en snelle oplossing, het is ook veel goedkoper dan een warmtepomp. En je hoeft je hele huis er niet voor om te bouwen.’’

Superjacht

Innovaties verder van huis gaan ook door, ingegeven door de beperkingen van de crisis. Een groot project in Noorwegen, op een gloednieuw superjacht, doet een beroep op de creativiteit van de engineers. ,,We zouden er heen vliegen, maar precies op dat moment sluit Noorwegen de grenzen. Normaal moeten monteurs aan boord om een klimaatinstallatie in bedrijf te stellen. Nu hebben onze engineers een systeem ontwikkelt waarmee dit op afstand kan.’’ Er wordt gebruik gemaakt van internet. Dat lijkt heel simpel en ligt erg voor de hand, maar Westera legt uit dat op elk nieuw jacht nog geen internet is. ,,Dat wordt als een van de laatste dingen aan boord geïnstalleerd. Dan heb je een uitdaging.’’ Zijn technici bedenken een module die gemonteerd wordt in de schakelkast. ,,Hier sluit je een lange kabel van 50 meter op aan, met aan het eind een antenne. Die antenne maakt via het gsm-netwerk automatisch verbinding met internet en vanaf een afstand kan je de klimaatinstallatie testen en in bedrijf nemen.’’ De module gaat naar Noorwegen. Daar klikt een monteur het in de systeemkast, rolt de kabel met antenne uit en het netwerk is in de lucht. ,,Dit gaan we nu op veel meer systemen leveren waar geen netwerkverbinding voorhanden is. Dat het scheelt ons veel reistijd, want ook de service kunnen we voortaan op afstand doen.’’

Compliment

Westera heeft een compliment voor hoe we in Nederland de digitale infrastructuur geregeld hebben. ,,Wie had gedacht dat we ineens zo massaal zouden thuiswerken? We hebben nooit getest of het kan, maar de infrastructuur in ons land is blijkbaar zo goed dat het vrijwel zonder problemen lukt.’’ Voor Westera en zijn medewerkers is thuiswerken overigens nieuw. Iedereen werkt altijd op locatie. ,,We hebben snel geleerd hoe we online kunnen vergaderen en eerlijk gezegd ben ik twee jaar geleden pas begonnen met conference calls en videobellen. Het scheelt ontzettend veel tijd, die ik weer anders kan besteden.’’ Naast minder reizen en meer videobellen verwacht Westera dat er wereldwijd nog iets zal veranderen. ,,Ik denk dat elk continent straks zijn eigen productieplatform krijgt. Nu zijn we afhankelijk van China, ik verwacht dat dit straks voorbij is. Dan kan elk continent in de eigen productie voorzien, zonder dat we wereldwijd afhankelijk zijn van een paar landen. Ik verwacht dat na deze crisis niet alleen de prijs van producten leidend is, maar vooral de zekerheid van levering.’’

Smart start

De wereld zal zich volgens Westera straks dan ook opnieuw gaan zetten. ,,Wij leveren wereldwijd, dus we hebben te maken met lockdowns in verschillende landen. Gelukkig leveren we vooral aan installateurs en wederverkopers die vaak lokaal aanwezig zijn. Dat is ons voordeel. Als je nu de moderne communicatie volgt, dan kunnen we er gewoon zijn zonder te reizen. Dat maakt het straks gemakkelijker om zaken te blijven doen.’’ Westera ziet digitalisering wereldwijd dan ook een grote vlucht nemen. Al is het maar om de economie wereldwijd weer te kunnen opstarten. ,,De huidige intelligente lockdown is goed om verspreiding van het Covid-19 virus te voorkomen. Straks komt eropaan om met elkaar de wereldeconomie weer aan te jagen met een ‘smart start’. Dat wordt nóg belangrijker.’’

Help mee de verspreiding van het Coronavirus te voorkomen. Volg de instructies van de overheid.

 

« Terug naar overzicht

Nieuwsbrief

Innovatiecluster Drachten maakt gebruik van cookies.
Innovatiecluster Drachten gebruikt cookies onder andere om de website te analyseren, te verbeteren en voor social media doeleinden. Door gebruik te blijven maken van deze website of door op akkoord knop te drukken, geef je aan akkoord te zijn met het gebruik van cookies op de websites van Innovatiecluster Drachten.